US Boosting Domestic Solar Industry, Reducing Reliance on China

China’s global dominance in the solar industry is a supply chain and national security risk, according to some industry observers, and one of the reasons that the United States has been trying to boost domestic solar manufacturing capacity.

U.S. President Joe Biden Tuesday signed into law the sweeping Inflation Reduction Act, which includes tax incentives for the development of a more robust solar industry. The White House aims to triple domestic solar manufacturing by 2024.

The law responds to longstanding calls by some in the solar industry for U.S. action to boost domestic manufacturing and to level the playing field between the United States and China. Many U.S. firms complain that China can manufacture solar panels and other hardware more cheaply than they can.

China has been expanding solar panel production and innovation that has helped drive down global manufacturing costs, according to a July International Energy Agency (IEA) report.

Another industry observer, the National Renewable Energy Laboratory, said it saw prices drop sharply over a 10-year period starting in 2010.

However, the risks of a global dependence on China have become apparent during the pandemic. The high cost of shipping from China has led to price increases. The price of polysilicon, the material used to make solar cells, quadrupled in the last year because an oversupply caused manufacturers to slow down production, which then led to a shortage when demand for the product increased. Forty percent of the global polysilicon manufacturing comes from China’s Xinjiang region.

“This level of concentration in any global supply chain would represent a considerable vulnerability; solar PV (photovoltaics) is no exception,” stated the IEA report’s executive summary.

China dominates manufacturing

China is involved in manufacturing more than 80% of solar components, according to the IEA.

“If we don’t have the supply chain here in the U.S., we look at it as a national security concern,” said Mamun Rashid, chief executive officer of California-based Auxin Solar, one of the few U.S. manufacturers of solar panels.

“If you have a renewable energy grid and it is powered by solar and the solar equipment is being deployed and you don’t have the ability to supply it yourself at any moment, the faucet can be turned off,” explained Rashid.

Beijing dismissed the concerns and accused the U.S. of thinly veiled protectionism that will harm Chinese businesses.

“China urges the U.S. to stop hobbling Chinese enterprises, quit the erroneous practice of disrupting the supply chain and industrial chain, and create favorable conditions for China-U.S. cooperation on clean energy and climate change,” Chinese embassy spokesperson Liu Pengyu told VOA.

This year, a succession of actions in Washington has directly or indirectly impacted the solar industry in China and the U.S.

In February, the U.S. extended tariffs on solar products containing crystalline silicon from China. Additionally, the Uyghur Forced Labor Prevention Act, banning products including solar components from China’s Xinjiang region, went into effect in June.

China has been criticized over its treatment of its Muslim Uyghur minority and others in Xinjiang province by rights organizations and Western governments. The U.S. accuses Beijing of forced labor practices among its Uyghur minority in the Xinjiang region, which China has denied, saying its employment programs have helped improve the financial situation for Uyghurs.

China reacts to US action

China has taken issue with Uyghur-related legislation enacted by Washington.

“Having implemented the so-called ‘Uyghur Forced Labor Prevention Act’ on the pretext of ‘forced Labor’ in Xinjiang, the U.S. is illegally suppressing and unilaterally sanctioning China’s PV industry without justification,” Liu said in an emailed response to VOA.

“This is seriously against the law of the market and WTO (World Trade Organization) rules and detrimental to the international trade order and the stability of global PV industrial and supply chains and global climate response,” the Chinese embassy’s Liu told VOA, adding, “The U.S. needs to immediately stop spreading lies and stop enforcing this malicious legislation.”

Trade law investigation

Separately, while the Inflation Reduction Act provides tax credits to further develop the U.S. solar industry, Rashid is pushing for the U.S. to enforce its trade laws.

“You’re dealing with China. It’s not a free market economy. You can never out-subsidize China, so that won’t be enough,” said Rashid.

Auxin Solar’s concerns about the pricing of Chinese products prompted a U.S. Department of Commerce investigation earlier this year into whether some solar panels coming to the U.S. from Cambodia, Malaysia, Thailand and Vietnam were actually Chinese products and that Beijing was attempting to dodge U.S. anti-dumping tariffs.

Many U.S. solar projects were halted, fearing the impact of retroactive tariffs. In response, Biden announced a two-year tariff freeze on solar components from the four Southeast Asian countries.

“When you have product that’s selling in the market that’s lower than (what) your bill of materials cost, something is wrong there. The U.S. worker hasn’t even had a chance to enter the race and they’ve lost the race,” Rashid said.

In a press release, U.S. Commerce officials said their findings will be applied when the two-year period ends in 2024.

In the coming years, “based on current manufacturing capacity under construction,” the IEA predicts China will account for some 95% of solar components made for the global supply chain.

Steven Gute contributed to this report.

Обстріл Харкова: кількість загиблих зросла до 6 людей, російські ракети влучили в гуртожиток

«Підлий і цинічний удар по цивільних, що не має жодного виправдання й демонструє безсилля агресора. Не пробачимо, помстимося» – Зеленський

India’s Vast Rural Areas Plug into Digital Economy  

In the past year, there has seen a dramatic transformation in the way customers pay for their purchases in Banuri, a village in the Himachal Pradesh state of North India. Whether at a small grocery store or a street cart, instead of handing over cash, they use a simple system that involves scanning a code on a smartphone to make an online payment.

“Even if someone buys only half a kilogram of vegetables, he can pay digitally. We do the smallest of transactions,” said Nishant Sharma, a vegetable vendor in Banuri as he hands over a cauliflower to a customer that costs 75 cents. “It is much easier than handling cash.”

In recent years, a government initiative called “Digital India” has helped millions plug into new digital technologies as internet access expands to distant areas. One of them is a payments system that is transforming the way retail business is transacted in vast rural areas and small towns, where more than two thirds of India’s 1.4 billion people live.

Much like glitzy city stores, street vendors to small shops are making the switch to digital payments. But instead of credit or debit cards, they use India’s Unified Payment Interface popularly known as UPI. It is a payment system that involves no merchant fees and can be used for the smallest of transactions to make instant transfers across bank accounts. It was developed under the initiative of India’s Central Bank.

“It is the ease of the technology and overall reduction in transaction cost that has made this system popular. It takes place with the click of a button, it is cost-effective, and easy to manage,” said economist N.R. Bhanumurthy, Vice Chancellor at D.R. Ambedkar School of Economics University in Bengaluru. “It is certainly a huge transformation from what we did in the past and has changed the way we do business.”

Its expansion has also been helped by a massive push in recent years to bring more people into the banking system. More than 80% of adults now have bank accounts, compared to just one-third of adults some years ago. Affordable smartphones that cost as little as $50 are in the hands of about 750 million people. The COVID-19 pandemic, when cash transactions were discouraged, also prompted many to switch to digital payments.

“The Digital India Movement can bring about revolutionary changes in India and the lives of the common man,” Prime Minister Narendra Modi said at an Independence Day address on Monday. According to the Indian leader, 40% of the real-time digital transactions made in the world now take place in India.

Whether in big towns, cities, or small villages, India’s retail sector is dominated by millions of small stores and shops, who for decades only did business in cash.

The speed and scale with which they are embracing the new payment system is evident in Banuri village. The owner of a chemist shop, Akhilesh Sharma, said about 70% of his customers pay online. It has eased his life.

“Whenever I open PhonePe or Google Pay app, all the transactions are done in my business account,” said Sharma. “In cash, I have to count the money at the end of the day, and it is a little long process. Then I have to go to bank and deposit the cash.”

Economists say digital payments boost business by facilitating transactions. Small town and village residents, especially younger customers, are also discovering the benefits of going cashless.

“I don’t have to worry about carrying money,” said Vikas Sharma, a resident of Palampur. “Earlier when I went to a crowded place, I worried about getting my wallet stolen. Now all I need is my phone.”

Digital transactions are just one of the benefits that the internet has brought people living in outlying areas. For older people such as a retired government employee, Romesh Dogra, the biggest benefit is connecting via video calls with his three daughters who live outside his district.

“I get energized daily when I talk to my grandchildren,” said Dogra, a retired official. “I can watch them growing up. Life has become good.”

There are still gaps to plug in — internet speeds can pose a challenge, especially in villages and small towns. And while the numbers of people with access to the internet have doubled to nearly 700 million in the last five years, millions are still not connected. But with rapid progress, it may not take long for India’s digital footprint to expand.

India’s Vast Rural Areas Plug into Digital Economy

In India, an initiative to bring internet access across the country has helped millions plug into new digital technologies. One of them is a payments system that is transforming the way business is being done in the vast rural areas of the country. Anjana Pasricha has a report.

Литва і Данія підтримують загальноєвропейську заборону на видачу віз громадянам Росії – ЗМІ

Глава МЗС Литви сумнівається в ефективності окремих заходів, потрібне саме загальноєвропейське рішення про заборону видачі віз громадянам Росії

Представник президента пояснив, чому українців не попередили про вторгнення восени 2021 року

Веніславський: будь-яке інформування могло спровокувати Росію розпочати вторгнення раніше

«Андріївка». «Схеми» презентували фільм про масштаби звірств окупантів на прикладі маленького села на Київщині

За час окупації Андріївки російські солдати вбили 14 мирних мешканців, ще троє людей загинули від бомбардувань

Китай заявив, що відправить свої війська до Росії для спільних військових навчань

Міноборони країни стверджує, що спільні навчання «не пов’язані з поточною міжнародною та регіональною ситуацією»

У Росії поліція прийшла з обшуками до журналістів, які співпрацюють з Радіо Свобода

 У Росії поліція провела обшуки у будинках кількох журналістів, які співпрацюють з російською службою Радіо Свобода та причетні до онлайн-проекту «Ідель.Реалії», який висвітлює новини та події Волго-Уральського регіону.

17 серпня поліція столиці російської республіки Татарстан Казані провела обшук у соціолога Іскандера Ясавєєва, оглядача онлайн-проекту «Ідель.Реалії».

Адвокат Ясавєєва Рим Сабіров повідомив, що поліція доставила його підзахисного на допит у Слідчий комітет. За словами Сабірова, правоохоронці вилучили всі мобільні телефони у членів сім’ї Ясавєєва. Наразі невідомо, чому Ясавєєва, який відомий своєю відкритою позицією проти повномасштабного вторгнення Росії до України, затримали для проведення допиту.

Тим часом прокремлівський веб-сайт «Татар-Інформ» 17 серпня повідомив, що поліція провела обшуки в домівках семи інших місцевих журналістів, які працюють як фрілансери або співпрацюють з російською та татаро-башкирською службами Радіо Свобода, а також з «Ідель.Реалії». Зокрема відомо про обшуки у Марини Юдкевич, яка також є колумністом «Ідель.Реалії».

Як повідомляє «Татар-Інформ», обшуки пов’язані зі статтями журналістів, які висвітлюють агресію Росії проти України.

Російський президент Володимир Путін у березні підписав закон, який передбачає тривалі терміни ув’язнення за поширення «неправдивої інформації» про російські військові операції, оскільки Кремль прагне контролювати повідомлення про війну в Україні. Закон передбачає покарання для осіб, визнаних винними у вчиненні злочину, до 10 років позбавлення волі, а за поширення «завідомо неправдивої інформації» про російську армію, що призвело до «тяжких наслідків», передбачено покарання у вигляді 15 років позбавлення волі.

Закон також визнає незаконними «заклики проти використання російських військ для захисту інтересів Росії» або «за дискредитацію такого використання» з можливим покаранням у вигляді позбавлення волі на строк до трьох років.

Численні веб-сайти Радіо Свобода, BBC та інших незалежних ЗМІ були заблоковані через, як стверджують російські регулятори, неправдиві повідомлення.

Крім того, 17 серпня поліція уральського міста Єкатеринбург арештувала співробітницю російської служби Радіо Свобода та кількох інших незалежних ЗМІ Олену Шукаєву на 14 днів за звинуваченням у пропаганді та публічній демонстрації символіки екстремістських груп. 

Адвокат журналістки Роман Качанов заявив, що звинувачення проти його підзахисної пов’язане з її репостом матеріалів, підготовлених командою ув’язненого опозиціонера Олексія Навального.

Минулого року Росія у рамках посилення репресій проти опозиції оголосила Фонд боротьби з корупцією Навального «екстремістським» і заборонила використання будь-якої символіки, пов’язаної з ним.

Дії Китаю в Сіньцзяні можуть бути злочинами проти людяності – представник ООН

У документі експерт ООН з питань сучасного рабства вказує на дві «окремі державні системи» в Китаї, в яких має місце примусова праця

Залужний: російські війська використовують для обстрілів до 60 тисяч боєприпасів щодня

За його словами, основні зусилля загарбники зосереджують на витісненні українських військ із Донецької області, а найбільш напружена ситуація зараз – на напрямку Авдіївка-Піски-Марʼїнка

Російські ракети влучили по військовому аеродрому на Житомирщині – ЗСУ

«Рашисти підняли літаки з території Білорусі і, намагаючись замаскувати авіаційну активність під тренувальні польоти, завдали ракетного удару двома керованими авіаційними ракетами X-59»

Прем’єр Латвії: дозвіл на проживання для громадян РФ продовжуватимуть лише в рідкісних випадках

У Міністерстві закордонних справ пояснили, що до виняткових випадків можуть бути віднесені шлюби з громадянами Латвії